Catane

Située dans les zones les plus fertiles de l'île entre la mer Ionienne et le versant sud de l'Etna, dont le cratère central est à seulement 28 kilomètres, Catane est la deuxième plus grande ville de Sicile et le point d'arrivée de nombreux touristes grâce à la présence de aéroport situé à la périphérie de la ville. Une ville vivante et vibrante, à l'architecture grandiose issue de la reconstruction suite au tremblement de terre qui a dévasté toute la région en 1963. L'architecte du XVIIIe siècle Giovanni Battista Vaccarini a donné à la ville une apparence noble et somptueuse, à côté des ruines romaines incrustées de lave, certains des plus beaux exemples du baroque sicilien survivent, tandis que les rues bondées et les places et les pubs remplis de monde font de Catane le ville plus vivante que la Sicile.

La principale rue commerçante de la ville est son épine dorsale, Via Etnea, un lieu où se succèdent grands magasins et points de vente de grandes chaînes, articles de créateurs, boutiques et marques. Juste avant la Villa Bellini, Via Pacini se spécialise dans les vêtements, chaussures, sous-vêtements et accessoires à bas prix et fusionne à l'opposé avec l'incontournable marché Fera ou Luni (Piazza Carlo Alberto), fruits, légumes et poissons de ce marché occupent la place de devant l'église, tandis que les rues environnantes offrent des gadgets et des produits bon marché.
Dans la Via Vittorio Emanuele II, il y a des boutiques ethniques qui vendent des objets sculptés, des perles et des tissus. De l'autre côté de la Piazza Duomo, dans les arcades de la Piazza Uzeda, il y a deux ou trois boutiques de souvenirs siciliennes bien approvisionnées en marionnettes, cartes postales, charrettes en céramique peinte et vin d'amande. Enfin, dans l'ancien Palazzo Biscardi, derrière la cathédrale, vous trouverez Nonna Vincenza, une célèbre boutique traditionnelle qui vend des bonbons artisanaux emballés.

Que voir à Catane

Piazza del Duomo

La place centrale de Catane a été déclarée site du patrimoine mondial par l'UNESCO. Entouré de splendides palais, c'est un somptueux exemple du style baroque dans une clé de Catane, caractérisé par le contraste entre la pierre de lave et le calcaire. Au centre de la place se trouve le monument le plus mémorable de la ville "La fontaine des éléphants".
Cette curieuse statue est composée d'un éléphant de lave de l'époque romaine, symbole de la ville, surmonté d'un obélisque égyptien improbable. L'éléphant est appelé `` Liotru '' par les habitants de Catane, car il est identifié avec le nécromancien Eliodoro (7ème siècle après JC), qui a apparemment gagné sa vie en transformant les gens en animaux, et donc censé posséder des pouvoirs magiques qui apaisent l'activité incessante. de 'Etna.
Devant la fontaine se dresse la cathédrale de Sant'Agata (Piazza del Duomo, entrée gratuite; 8-12 et 16-19; tél. 095 32 00 44) avec une façade en marbre extraordinaire avec deux rangées de colonnes, provenant de l'époque romaine amphithéâtre. L'intérieur abrite les reliques du saint maître de la ville.
Aujourd'hui, le spectacle le plus pittoresque de la ville se déroule à "La Pescheria" (Piazza del Duomo, 5-11), le marché aux pêches animé, près du marché alimentaire (Piazza del Duomo, toute la journée) les cris des poissonniers et du bois les tables remplies de poisson frais offrent une vue inoubliable. «La Fontana dell'Amenano», située à l'entrée du marché alimentaire, un hommage de Tito Angelini à la rivière qui coulait autrefois à la surface, sur les rives de laquelle les Grecs fondèrent la ville de Katane.

À l'est de la Piazza del Duomo

A quelques rues au nord - est, vous trouverez la charmante Piazza Bellini dominée par le théâtre Massimo Bellini (via Perrotta 12).

Nommé d'après Bellini, le Catane le plus célèbre au monde, père de la musique contemporaine, c'est l'un des plus grands théâtres d'Europe. Plus à l'est dans Viale Africa se trouvent les raffineries de soufre «Le Ciminiere». La récupération des raffineries a conduit à la naissance d'un centre culturel, accueillant une exposition permanente de souvenirs, d'art et de photographies de la Seconde Guerre mondiale.

Château d'Ursino

Si vous vous dirigez vers le sud depuis la Piazza del Duomo, à travers la majestueuse Porta Uzeda, et descendez jusqu'à la Piazza Federico di Svevia, vous rencontrerez les puissantes fortifications du château Ursino construit au XIIIe siècle par Frédéric II. La forteresse se dressait autrefois sur un promontoire s'étendant vers la mer, mais était entourée par la lave de 1669 qui remplissait les douves loin de la mer. Le château abrite le "Musée civique" (Piazza Federico di Svevia, entrée gratuite, 9-13 et 15-19 du lundi au samedi, tél. 095 345830), qui abrite la précieuse collection archéologique des princes Biscari, la plus puissante famille de Catane, les collections du monastère de San Nicolò et des objets de l'époque romaine.

À l'ouest de la Piazza del Duomo

La rue la plus intéressante de la ville est peut-être Via Crociferì. À son extrémité sud, sur la Piazza San Francesco, se trouve le "Museo Belliniano" (Entrée gratuite, 9-13h30 du lundi au samedi, 9-12h30 le dimanche et les jours fériés inversés, 9-12h30 en été, tél. 095715 0535), un petit musée installé dans la maison de la famille Bellini, avec une collection de souvenirs et de souvenirs de la vie du compositeur.
Devant le musée se trouve l '"Eglise de San Francesco" du XVIIIe siècle et un peu plus loin se trouve "l'Arc de San Benedetto", construit par les bénédictins en 1704.

Curiosité

Selon une légende, l'arc a été construit en une nuit seulement pour contourner une ordonnance municipale qui interdisait sa construction pour des raisons sismiques.

Après l'arc sur la gauche se trouve l'imposante "église de San Benedetto", construite entre 1704 et 1713, à l'intérieur on peut admirer des stucs d'une élégance extraordinaire et des marbres précieux.
Au-delà de l'église, près de la Via Crociferì, il y a les ruines du "Théâtre Romain", en mauvais état, et l'Odéon (Via Vittorio Emanuele II 266, théâtre et odeon 2 €, 9-13h30 et 15-19) plus petits théâtre qui a été utilisé pour le rpove.
En revenant à Via Crociferì au milieu de la rue sur la droite se dresse "l'église de San Giuliano", conçue par Vaccarini. La façade convexe crée un effet optique intéressant.

Église de San Nicolò

Devant l'église de San Giuliano commence la petite via Gesuiti, qui se dirige vers l'ouest jusqu'à la Piazza Dante et la plus grande église de Sicile, l'église de San Nicolò. Il a été commencé en 1687, mais la construction a été bloquée par le tremblement de terre de 1693 et plus tard par des problèmes techniques liés à sa taille - 105 m de long, 48 m de large, avec un dôme de 62 m de haut. L'église est restée inachevée, la façade exubérante avec les puissantes colonnes incomplètes est en contraste frappant avec les décorations exubérantes qui ornent les autres bâtiments baroques de la ville. Le vaste intérieur est également sans ornements, les longs murs interrompus par une série d'autels presque entièrement nus. Le presbytère possède un magnifique orgue, œuvre de Donato del Piano.
Derrière l'église se trouve le monastère bénédictin de San Nicolò l'Arena, qui fait partie du même complexe et a été construit en 1703 pour les bénédictins, aujourd'hui siège de la Faculté des lettres et de philosophie de l'Université de Catane. C'est le deuxième plus grand monastère d'Europe et possède quelques cloîtres intérieurs enchanteurs et l'une des bibliothèques les plus prestigieuses de l'île, avec des étagères d'origine et un sol en majolique du 18ème siècle.

Via Etnea

C'est la principale artère urbaine qui coupe la ville du nord au sud, part de la Piazza del Duomo, traverse la ville et atteint les contreforts de l'Etna. En marchant le long de la Via Etnea, une rue animée avec de nombreux magasins et cafés, vous atteignez la Piazza Università, qui abrite le "Palais universitaire" du côté ouest et le "Palazzo Sangiuliano" conçu par Vaccarini, du côté ouest. En continuant sur 330 m vers le nord, vous trouverez la grande et moderne Piazza Stesicoro, dont le côté ouest est dominé par les vestiges de l'amphithéâtre romain. À son apogée (vers le IIe siècle), il pouvait accueillir 16 000 spectateurs et était le deuxième en taille après le Colisée de Rome.
Avec une courte promenade sur la Piazza Stesicoro, vous atteignez "l'église de Sant'Agata al Carcere" (entrée gratuite, 8-12 et 16-19 du mardi au samedi) où l'environnement indiqué par les historiens comme la cellule dans laquelle elle a été emprisonnée est situé. le saint. Continuez vers le nord le long de la Via Etnea et tournez à gauche derrière la poste, où vous trouverez Villa Bellini ”un jardin public plein d'arbres, de nombreux bancs et une horloge fleurie.

Fêtes et événements

Fête de Sant'Agata : Un million de Catane et de touristes suivent le fercolo (la chaise à porteurs sur laquelle sont placés le buste et le cercueil incrusté de bijoux contenant les restes du saint) qui est transporté en procession le long de la rue principale de la ville. Pendant les festivités, il y a aussi un magnifique feu d'artifice. Il a lieu en février.

L'été musical de Catane : Festival de musique classique qui a lieu en juillet.

Semaine baroque : Une semaine de musique baroque, reconstitutions historiques et autres spectacles en juillet.

Divertissement

Musique live et boîtes de nuit

Insolite en Sicile, les rues de Catane sont bondées jusque tard dans la nuit, surtout en été, quand il semble que la moitié de la population sort pour se promener ou pour dîner ou boire un verre. Grâce en grande partie à la présence de nombreux étudiants universitaires, les restaurants sont généralement d'un bon rapport qualité-prix et la ville possède le meilleur choix de bars et pubs de l'île, certains avec de la musique live. De plus, pendant les mois d'été, la municipalité distribue les cafés-concerts et les rues et les places du centre historique sont fermées à la circulation. Tous les bars de la zone occupent des places et des allées avec leurs tables, et les groupes continuent de jouer jusqu'aux petites heures.

théâtre

Théâtre Massimo Bellini: chef-d'œuvre art nouveau d'Ernesto Basile, restauré à son ancienne gloire par une habile restauration, ce théâtre met en scène des opéras, des danses classiques et des concerts. Son programme s'étend d'octobre à mai, les billets peuvent être réservés en ligne.

Comment arriver à Catane


Avion

L'aéroport de Catane, Fontanarossa ( www.aeroporto.catania.it ), est situé à 5 km au sud-ouest du centre-ville et est desservi par des vols nationaux et européens. Pour rejoindre l'aéroport, vous pouvez prendre un bus depuis la gare, et toutes les grandes agences de location de voitures sont présentes à l'aéroport.

Bus

www.aziendasicilianatrasporti.it (dessert également de nombreuses petites villes)
www.etnatrasporti.it
www.saistrasporti.it

Voiture et moto

Catane est facilement accessible depuis Messine par l'autoroute A18-E45 et depuis Palerme par l'A19. Depuis l'autoroute, suivez les panneaux pour le centre de Catane qui vous mèneront à via Etnea. Le trafic dans la ville est très dense.

Bateaux

Le terminal des ferries est situé au sud de la gare, le long de la via VI Aprile.

Former

Des trains fréquents relient Catane à Messine et Syracuse, moins fréquents pour Palerme et Agrigente. La ligne de chemin de fer privée Circumetnea fait le tour de l'Etna et s'arrête dans les villes et villages sur les pentes du volcan.

Histoire de Catane

La relation est très étroite entre la ville et le volcan quels que soient le lieu et la manière d'accéder à la localité. De l'Etna dérive l'extraordinaire fertilité de la campagne et les laves avec lesquelles les principaux monuments ont été construits: la lave noire est l'amphithéâtre romain, la cathédrale médiévale, les palais baroques. Jusqu'à il y a quelques décennies, le contraste créé par le volcan dans les environs de Catane était clairement visible: au nord des plantations d'agrumes et des jardins cultivés sur les laves les plus anciennes, au nord le désert formé par 989 millions de mètres cubes de la célèbre éruption de 1669. ville du château qui termine l'autoroute Messine - Catane a l'occasion de voir clairement les trois phases d'expansion du noyau résidentiel : le centre historique , une construction du XVIIIe siècle marquée dans le profil par des dômes et des clochers, l'expansion du XIXe siècle. et des vingt premières années du vingtième qui relie la ville aux villages, l' usine la plus récente qui fusionne Catane avec ses anciens hameaux et les communes de l'Etna.

Katane

Il a été fondé par les colons calcinais pendant la plus ancienne phase de la colonisation grecque de la Sicile, selon le témoignage de Thucydide peu après 729. La première colonie a été construite sur une petite colline qui est devenue l'acropole de la ville, l'endroit où se trouvent aujourd'hui l'église de San Nicolò et le couvent bénédictin. Les traces du grec Katane ont disparu et même les nouvelles des sources historiques sont très rares.

Les réalisations

En 476, la ville fut conquise par Hiéron de Syracuse perdant ainsi son autonomie, les habitants furent déportés et remplacés par les Syracusains et les Péloponnèse et le nom lui-même fut changé en celui d'Aitna; ce n'est qu'en 461 que les anciens habitants reviendront et avec eux le nom de Katane. La ville sera conquise par les Romains en 263 avant JC au début de la seconde guerre punique et soumise au paiement d'une taxe; bien qu'ayant été détruite en 123 par une éruption dont Orosio se souvient, elle a conservé une richesse considérable à l'époque républicaine et impériale tardive, attestée par le nombre considérable d'édifices romains encore visibles aujourd'hui.

Propagation du christianisme

Pendant la période des invasions barbares il y eut une phase de décadence, la lettre écrite par Cassiodorus au nom de Théodoric dans laquelle il autorise les Catanais à prendre les matériaux de construction de l'amphithéâtre pour réparer les murs est célèbre. Reconquise par les Byzantins en 535 elle passa sous la domination de l'islam au IXe siècle, mais c'est avec les musulmans que le paysage agricole qui caractérise la région de Catane commence à prendre forme grâce à l'importation de nouvelles cultures, d'autres techniques d'irrigation et création d'un réseau dense de petites rues. Après la conquête normande de 1071, la construction de la cathédrale a commencé et avec elle ce qui est encore le centre-ville aujourd'hui, le choix du site s'est imposé par la nécessité de contrôler le port et de se connecter au système de murailles.

La domination normande

La conquête normande a provoqué une crise économique à Catane générée par l'interruption du trafic commercial avec les centres de l'Afrique du Nord et par la désintégration des campagnes: on revient dans les grands domaines et le territoire s'organise par de nouveaux noyaux ruraux gravitant chacun autour d'un monastère. , nouveau propriétaire foncier. La concentration anormale des pouvoirs a été renforcée par le pape Urbain II qui a établi que les fonctions d'abbé et d'évêque étaient réunies dans la même personne. D'où l'énorme rôle joué par les Bénédictins dans l'histoire de Catane. La crise économique et le dépeuplement ont été aggravés par le terrible tremblement de terre de 1169.