Parc Alcantara

Le parc de la rivière Alcantara est un parc régional de Sicile qui a été créé en 2001 à la place de la réserve préexistante et comprend la partie du territoire des provinces de Messine et de Catane qui forme le bassin hydrographique de la rivière Alcantara, et est situé sur le côté nord de l'Etna, afin de protéger et de promouvoir le système naturel existant.
Le siège du parc est situé à Francavilla di Sicilia , dans la structure construite dans les années 90 pour abriter une crèche et jamais utilisée.

Le parc est accessible pour ceux qui viennent de Messine ou Catane par l' autoroute A18 sortant à Giardini-Naxos et prenant la SS185 en direction de Francavilla et Randazzo.

Au kilomètre 17, à Motta Camastra dans la localité de Fondaco Motta, il y a un accès aux Gorges de l'Alcantara, où vous pouvez descendre au moyen d'un long escalier municipal jusqu'au lit de la rivière et le suivre à pied ou au moyen d'ascenseurs. Propriété privée pour des frais.

Pendant l'été, le chemin de fer Circumetnea propose un forfait touristique spécial pour une visite guidée des gorges de l'Alcantara.

Territoire

Le territoire traversé par la rivière Alcantara est d'une importance particulière en raison de sa morphologie créée précisément par l'écoulement des eaux qui l'ont façonné et gravé, créant, au croisement d'une imposante série de coulées de lave, dans la localité de Fondaco Motta (Municipalité de Motta Camastra) des gorges suggestives et profondes en surplomb, connues sous le nom de Gorges de l'Alcantara. Avec une succession spectaculaire de lacs et de cascades, d'eaux très froides, il est possible d'observer les étonnantes structures de lave colonnaires à base prismatique .

Disposés comme des tuyaux d'orgue, ils décorent les parois rocheuses de basalte pendant de longues périodes. Grâce à l'étude de ces structures, les géologues ont pu élaborer des études précises sur l'évolution du volcan Etna et sur la succession dans le temps de ses coulées les plus impressionnantes.

Flore

En 1493, Bembo a décrit la vallée de l'Alcantara comme étant dense avec des bois de platanes, de chênes, de chênes et d'ormes . Aujourd'hui, seules de rares traces de Platanus orientalis survivent, tandis que le maquis méditerranéen typique prédomine avec diverses espèces de genêts et la pivoine mascula avec son inflorescence rouge. En descendant, des bois de noisettes denses alternent avec des vergers d'agrumes et des vignobles dont on obtient un vin sombre et corsé célèbre depuis l'Antiquité.
Plus de chênaies et de pâturages. Au printemps, les berges sont toutes une explosion chromatique: fleurs de violette, de pavot, d'anémone, de myrte, d'églantier, de figue de Barbarie, de térébinthe, de laurier-rose et de variétés d'orchidées (également rares d'Ophrys tenthredinifera, d'Orchis papilionacea rubra et d'Orchis fusca).

Faune

L'avifaune de la vallée d'Alcantara est très variée, environ 200 espèces, parmi lesquelles le faucon pèlerin, le faucon crécerelle et le lodolaio , éteint comme nidifiant le Lanner, doivent être mentionnés parmi les oiseaux de proie.

La présence du pigeon sauvage est douteuse, la tourterelle sauvage et le martin-pêcheur sont bien répartis jusqu'aux migrateurs à l'embouchure. Il n'est pas rare que la perdrix, la petite aigrette et la corneille impériale soient également rencontrées.

Les autres animaux présents sont le renard, le chat sauvage, la martre et le loir; et encore le hérisson, le porc-épic, le campagnol Savi et le crocidura sicilien.

Près des rives, vous pouvez trouver le discoglosse peint, un amphibien sicilien typique et le serpent léopard, un beau reptile rare et inoffensif. Parmi les espèces de poissons, on trouve la truite arc -en-ciel qui peut se reproduire dans ce ruisseau particulier, le gardon, l'anguille et le gobie.