Catania

Situada en las zonas más fértiles de la isla entre el mar Jónico y la vertiente sur del Etna, de cuyo cráter central se encuentra a tan solo 28 kilómetros de distancia, Catania es la segunda ciudad más grande de Sicilia y el punto de llegada de muchos turistas gracias a la presencia de aeropuerto ubicado en las afueras de la ciudad. Una ciudad viva y vibrante, con una arquitectura grandiosa resultante de la reconstrucción tras el terremoto que devastó toda la región en 1963. El arquitecto del siglo XVIII Giovanni Battista Vaccarini dio a la ciudad un aspecto noble y suntuoso, junto a las ruinas romanas incrustadas de lava sobreviven algunos de los ejemplos más bellos del barroco siciliano, mientras que las calles abarrotadas y las plazas y los pubs llenos de gente hacen de Catania la ciudad más animada que Sicilia.

La principal calle comercial de la ciudad es su eje vertebrador, Via Etnea, un lugar donde se suceden grandes almacenes y outlets de grandes cadenas, artículos de diseño, boutiques y marcas. Justo antes de Villa Bellini, Via Pacini se especializa en ropa, calzado, ropa interior y accesorios de bajo precio y se fusiona en el extremo opuesto con el imperdible mercado de Fera o Luni (Piazza Carlo Alberto), frutas, verduras y pescado de este mercado ocupan la plaza en frente a la iglesia, mientras que las calles circundantes ofrecen artilugios y productos de bajo costo.
En Via Vittorio Emanuele II hay algunas tiendas étnicas que venden objetos tallados, abalorios y telas. Al otro lado de la Piazza Duomo, en las arcadas de la Piazza Uzeda, hay dos o tres tiendas de recuerdos sicilianos bien surtidas con títeres, postales, carros pintados de cerámica y vino de almendras. Finalmente, en el antiguo Palazzo Biscardi, detrás de la Catedral, se encuentra Nonna Vincenza, una famosa tienda tradicional que vende dulces envasados artesanalmente.

Que ver en Catania

Piazza del Duomo

La plaza central de Catania, ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Rodeado de espléndidos palacios, es un suntuoso ejemplo del estilo barroco en clave de Catania, caracterizado por el contraste entre piedra de lava y piedra caliza. En el centro de la plaza se encuentra el monumento más memorable de la ciudad "La Fuente del Elefante".
Esta curiosa estatua está compuesta por un elefante de lava de la época romana, símbolo de la ciudad, coronado por un insólito obelisco egipcio. El elefante es llamado 'Liotru' por la gente de Catania, porque se identifica con el nigromante Eliodoro (siglo VII d.C.), quien aparentemente se ganaba la vida transformando personas en animales, y por lo tanto se cree que posee poderes mágicos que apaciguan la incesante actividad. de 'Etna.
Frente a la fuente se encuentra la Catedral de Sant'Agata (Piazza del Duomo, entrada gratuita; 8-12 y 16-19; tel. 095 32 00 44) con una extraordinaria fachada de mármol con dos filas de columnas, proveniente del anfiteatro. El interior alberga las reliquias del santo maestro de la ciudad.
Hoy en día, el espectáculo más pintoresco de la ciudad se representa en "La Pescheria" (Piazza del Duomo, 5-11), el animado mercado de melocotones, cerca del mercado de alimentos (Piazza del Duomo, todo el día), los gritos de los pescaderos y los mesas llenas de pescado fresco ofrecen una vista inolvidable. “La Fontana dell'Amenano”, ubicada a la entrada del mercado de abastos, un homenaje de Tito Angelini al río que una vez fluyó en la superficie, en cuyas orillas los griegos fundaron la ciudad de Katane.

Al este de la Piazza del Duomo

Unas pocas cuadras al noreste encontrará la encantadora Piazza Bellini dominada por el Teatro Massimo Bellini (vía Perrotta 12).

El nombre de Bellini, el Catania más famoso del mundo, padre de la música contemporánea, es uno de los teatros más grandes de Europa. Más al este, en Viale Africa, se encuentran las refinerías de azufre, “Le Ciminiere”. La recuperación de las refinerías dio lugar al nacimiento de un centro cultural, que albergaba una exposición permanente de recuerdos, arte y fotografías de la Segunda Guerra Mundial.

Castillo de Ursino

Si se dirige hacia el sur desde la Piazza del Duomo, a través de la majestuosa Porta Uzeda, y baja a la Piazza Federico di Svevia, encontrará las poderosas fortificaciones del castillo de Ursino construido en el siglo XIII por Federico II. La fortaleza una vez estuvo en un promontorio que se adentraba en el mar, pero estaba rodeada por la lava de 1669 que llenaba los fosos lejos del mar. El castillo alberga el "Museo Cívico" (Piazza Federico di Svevia, entrada gratuita, 9-13 y 15-19 de lunes a sábado, tel. 095 345830), que alberga la preciosa colección arqueológica de los príncipes Biscari, la más poderosa familia de Catania, las colecciones del monasterio de San Nicolò y artefactos de la época romana.

Al oeste de la Piazza del Duomo

La calle más interesante de la ciudad es quizás Via Crociferì. En su extremo sur, en Piazza San Francesco, se encuentra el "Museo Belliniano" (entrada gratuita, 9-13: 30 de lunes a sábado, 9-12: 30 domingos y festivos inversos, 9-12: 30 en verano, tel. 095715 0535), un pequeño museo instalado en la casa de la familia Bellini, con una colección de recuerdos y recuerdos de la vida del compositor.
Frente al museo se encuentra la "Iglesia de San Francisco" del siglo XVIII y un poco más adelante está el "Arco de San Benedetto", construido por los benedictinos en 1704.

Curiosidad

Según una leyenda, el arco se construyó en una sola noche para eludir una ordenanza municipal que prohibía su construcción por motivos sísmicos.

Pasado el arco de la izquierda se encuentra la imponente "Iglesia de San Benedetto", construida entre 1704 y 1713, en su interior se pueden admirar estucos de extraordinaria elegancia y preciosos mármoles.
Más allá de la iglesia, cerca de Via Crociferì, están las ruinas del "Teatro Romano", en mal estado, y el Odeón (Via Vittorio Emanuele II 266, teatro y odeón 2 €, 9-13: 30 y 15-19) más pequeño teatro que se utilizó para el rpove.
Volviendo a Via Crociferì en el medio de la calle a la derecha se encuentra la "Iglesia de San Giuliano", diseñada por Vaccarini. La fachada convexa crea un interesante efecto óptico.

Iglesia de San Nicolò

Frente a la iglesia de San Giuliano comienza la pequeña via Gesuiti, que se dirige hacia el oeste hasta llegar a la Piazza Dante y la iglesia más grande de Sicilia, la Iglesia de San Nicolò. Se inició en 1687, pero la construcción fue bloqueada por el terremoto de 1693 y más tarde por problemas técnicos relacionados con su tamaño: 105 m de largo, 48 m de ancho, con una cúpula de 62 m de alto. La iglesia ha quedado sin terminar, la exuberante fachada con las poderosas columnas incompletas contrasta notablemente con las exuberantes decoraciones que adornan los otros edificios barrocos de la ciudad. El vasto interior está igualmente sin adornos, los largos muros interrumpidos por una serie de altares casi completamente desnudos. El presbiterio cuenta con un espléndido órgano, obra de Donato del Piano.
Detrás de la iglesia se encuentra el monasterio benedictino de San Nicolò l'Arena, que forma parte del mismo complejo y fue construido en 1703 para los benedictinos, hoy sede de la Facultad de Letras y Filosofía de la Universidad de Catania. Es el segundo monasterio más grande de Europa y cuenta con unos encantadores claustros internos y una de las bibliotecas más prestigiosas de la isla, con estanterías originales y un suelo de mayólica del siglo XVIII.

Vía Etnea

Es la principal arteria urbana que corta la ciudad de norte a sur, comienza en la Piazza del Duomo, atraviesa la ciudad y llega hasta las estribaciones del Etna. Caminando por Via Etnea, una calle animada con numerosas tiendas y cafés, se llega a la Piazza Università, que alberga el "Palacio de la Universidad" en el lado oeste y el "Palazzo Sangiuliano" diseñado por Vaccarini, en el lado oeste. Continuando 330 m hacia el norte se encuentra la amplia y moderna Piazza Stesicoro, cuyo lado occidental está dominado por los restos del anfiteatro romano. En su apogeo (alrededor del siglo II) tenía capacidad para 16.000 espectadores y era el segundo en tamaño solo después del Coliseo de Roma.
Con un corto paseo por la Piazza Stesicoro se llega a la "Iglesia de Sant'Agata al Carcere" (Entrada libre, 8-12 y 16-19 de martes a sábado) donde se encuentra el entorno señalado por los historiadores como la celda en la que estuvo presa. UBICADO. EL SANTO. Continuando hacia el norte por Via Etnea y gire a la izquierda detrás de la oficina de correos, donde encontrará Villa Bellini, un jardín público lleno de árboles, numerosos bancos y un reloj de flores.

Fiestas y eventos

Fiesta de Sant'Agata : un millón de residentes y turistas de Catania siguen el fercolo (la silla de manos en la que se colocan el busto y el ataúd con joyas incrustadas que contiene los restos del santo) que se lleva en procesión por la calle principal de la ciudad. Durante las celebraciones también hay un magnífico espectáculo de fuegos artificiales. Tiene lugar en febrero.

Verano musical de Catania : Festival de música clásica que tiene lugar en julio.

Semana del Barroco : una semana de música barroca, recreaciones históricas y otras representaciones en julio.

Entretenimiento

Música en vivo y discotecas

Inusual en Sicilia, las calles de Catania están abarrotadas hasta altas horas de la noche, sobre todo en verano, cuando parece que la mitad de la población sale a pasear, cenar o tomar algo. Gracias en gran parte a la presencia de muchos estudiantes universitarios, los restaurantes generalmente tienen una buena relación calidad-precio y la ciudad cuenta con la mejor selección de bares y pubs de la isla, algunos con música en vivo. Además, en los meses de verano la Municipalidad regala los cafés de conciertos, y las calles y plazas del centro histórico están cerradas al tráfico. Todos los bares de la zona ocupan plazas y callejones con sus mesas, y las bandas siguen tocando hasta altas horas de la madrugada.

teatro

Teatro Massimo Bellini: la obra maestra del art nouveau de Ernesto Basile, restaurada a su antigua gloria por una hábil restauración, este teatro presenta representaciones de ópera, danza clásica y conciertos. Su programa se extiende de octubre a mayo, las entradas se pueden reservar online.

Como llegar a Catania


Avión

El aeropuerto de Catania, Fontanarossa ( www.aeroporto.catania.it ), se encuentra a 5 km al suroeste del centro de la ciudad y cuenta con vuelos nacionales y europeos. Para llegar al aeropuerto, puede tomar un autobús desde la estación de tren, y todas las principales agencias de alquiler de automóviles están presentes en el aeropuerto.

Autobús

www.aziendasicilianatrasporti.it (también sirve a muchas ciudades más pequeñas)
www.etnatrasporti.it
www.saistrasporti.it

Coche y moto

Se puede llegar fácilmente a Catania desde Messina por la autopista A18-E45 y desde Palermo por la A19. Desde la autopista, siga las señales hacia el centro de Catania que le llevarán a via Etnea. El tráfico en la ciudad es muy denso.

Barcos

La terminal de ferry se encuentra al sur de la estación de tren, a lo largo de la vía VI Aprile.

Entrenar

Los trenes frecuentes conectan Catania con Messina y Siracusa, menos frecuentes para Palermo y Agrigento. La línea ferroviaria privada Circumetnea rodea el Etna y se detiene en los pueblos y aldeas de las faldas del volcán.

Historia de Catania

La relación es muy estrecha entre la ciudad y el volcán sin importar el lugar y la forma de acceder a la localidad. Del Etna deriva la extraordinaria fertilidad del campo y las lavas con las que se construyeron los principales monumentos: la lava negra son el Anfiteatro Romano, la Catedral medieval, los palacios barrocos. Hasta hace unas décadas, el contraste que creaba el volcán en los alrededores de Catania era claramente visible: al norte cítricos y jardines cultivados sobre las lavas más antiguas, al norte el desierto formado por 989 millones de metros cúbicos de la famosa erupción de 1669. ciudad desde el castillo que concluye la autopista Messina - Catania tiene la oportunidad de ver claramente las tres fases de expansión del núcleo residencial : el centro histórico , una construcción del siglo XVIII marcada en el perfil por cúpulas y campanarios, la expansión del siglo XIX. y de los primeros veinte años del XX que conecta la ciudad con los pueblos, la planta más reciente que fusiona Catania con sus antiguas alquerías y los municipios del Etna.

Katane

Fue fundada por los colonos calcinianos durante la fase más antigua de la colonización griega de Sicilia, según el testimonio de Tucídides poco después de 729. El primer asentamiento se construyó sobre una pequeña colina que se convirtió en la acrópolis de la ciudad, lugar donde hoy se encuentra la iglesia de San Nicolò y el convento benedictino. Las huellas del griego Katane se han desvanecido e incluso las noticias de las fuentes históricas son muy escasas.

Los logros

En 476 la ciudad fue conquistada por Hierón de Siracusa perdiendo así su autonomía, los habitantes fueron deportados y reemplazados por siracusanos y peloponesios y el nombre mismo se cambió por el de Aitna; sólo en 461 volverán los antiguos habitantes y con ellos el nombre de Katane. La ciudad será conquistada por los romanos en el 263 a. C. al comienzo de la Segunda Guerra Púnica y estará sujeta al pago de un impuesto; a pesar de haber sido destruida en 123 por una erupción recordada por Orosio, mantuvo una considerable riqueza en la época tardía republicana e imperial atestiguada por el considerable número de edificios romanos que aún hoy se pueden ver.

Difusión del cristianismo

Durante el período de las invasiones bárbaras hubo una fase de decadencia, es famosa la carta escrita por Cassiodoro en nombre de Teodorico en la que autoriza a los cataneses a tomar material de construcción del anfiteatro para reparar las paredes. Reconquistada por los bizantinos en 535 pasó bajo el dominio del Islam durante el siglo IX, pero es con los musulmanes que el paisaje agrícola que caracteriza la zona de Catania comienza a tomar forma gracias a la importación de nuevos cultivos, otras técnicas de riego y la creación de una densa red de pequeñas calles. Tras la conquista normanda de 1071, se inició la construcción de la Catedral y con ella lo que sigue siendo el centro de la ciudad en la actualidad, la elección del sitio se impuso por la necesidad de controlar el puerto y conectarse al sistema de murallas.

La dominación normanda

La conquista normanda provocó una crisis económica en Catania generada por la interrupción del tráfico comercial con los centros del norte de África y por la desintegración del campo: volvemos a las grandes propiedades y el territorio fue organizado por nuevos núcleos rurales cada uno gravitando alrededor de un monasterio. , nuevo propietario de la tierra. La concentración anómala de poderes fue reforzada por el Papa Urbano II que estableció que las funciones de abad y obispo estaban unidas en una misma persona. De ahí el enorme papel desempeñado por los benedictinos en la historia de Catania. La crisis económica y la despoblación se vieron agravadas por el terrible terremoto de 1169.