Syracuse

Grâce à son plan compact et plutôt régulier, Syracuse ne présente pas de difficultés particulières pour le visiteur du point de vue de l'orientation.

Les principaux lieux d'intérêt touristique sont concentrés dans deux zones: l' île d'Ortigia et le parc archéologique de Néapolis , situé de l'autre côté de la ville à environ 2 km. La gare est située à l'ouest de Corso Gelone, l'artère commerciale la plus fréquentée de la ville. Atteindre Ortigia à pied prend entre 15 et 20 minutes.

Les événements historiques de Syracuse sont d'une importance fondamentale non seulement pour l'histoire de l'île mais aussi pour celle de tout le bassin méditerranéen, et dans les temps anciens, son influence et sa puissance étaient supérieures à celles de toute autre ville sicilienne .

Syracuse a atteint son apogée à l'époque classique, période à laquelle remontent ses plus beaux monuments, et a imposé sa suprématie sur toutes les autres villes de l'île pendant plus de 500 ans, devenant dans la période de floraison maximale, lorsque la population était trois fois l'actuel, la plus grande puissance d'Europe .

La position centrale de son port le long des principales routes commerciales a permis à la ville d'exercer son influence et de maintenir son prestige même après son apogée.

Tout cela se reflète dans une étonnante variété de monuments, couvrant les périodes hellénistique, paléochrétienne, médiévale, Renaissance et baroque. Syracuse est l'une des villes siciliennes les plus agréables et les plus intéressantes, avec un centre historique suggestif et fascinant et des zones archéologiques et de loisirs qui peuvent facilement prendre 3 ou 4 jours, voire une semaine.

Insérée en 2005 par l'Unesco dans la liste des sites du patrimoine mondial , Syracuse conserve toujours la même structure d'il y a deux millénaires et demi, étant divisée entre l'ancien centre, l' île d'Ortigia , et les quatre districts du continent: Acradina, Tyche , Neapolis et Epipoli .

Ortigia, un ensemble principalement médiéval et baroque de demeures et de palais majestueux, est toujours le cœur et l'âme de Syracuse et contient la plupart des meilleurs hôtels, cafés et restaurants de la ville. À l'extrémité opposée du Ponte Nuovo, le pont principal qui relie l'île au continent, la ville moderne s'étend, son centre est le quartier d'Acradina , qui aujourd'hui, comme à l'époque grecque, est le pivot des activités commerciales et il est traversé par une grande artère, Corso Gelone.

Au nord d'Acradina, l'ancien quartier résidentiel de Tyche abrite le célèbre musée archéologique et les extraordinaires catacombes de Santa Lucia et San Giovanni. Néapolis est le site du parc archéologique qui renferme les ruines des théâtres grecs de la ville et de vastes carrières de pierre. Syracuse propose d'agréables excursions d'une demi-journée en dehors du centre. Étendu sur le côté ouest de la ville, Epipoli abrite également les murs défensifs et les vestiges remarquables du château d'Eurilao . D'autres excursions en dehors de la ville peuvent avoir pour destination les plages locales, notamment celle de la Fontane Bianche , ou une croisière sur la rivière Ciane.

Que voir à Syracuse, Ortigia

L'île d'Ortigia, cœur physique et spirituel de la ville, est un musée à ciel ouvert où les témoignages architecturaux de l'époque grecque se combinent dans une symétrie harmonieuse avec ceux normands, aragonais et baroques.

L'île est accessible via le Ponte Nuovo et le port intérieur avec des bateaux se balançant paresseusement sur l'eau et le long desquels s'alignent une rangée de bâtiments vénitiens de couleur rouille. Ces dernières années, Ortigia a fait l'objet d'importants travaux de restauration qui l'ont ramenée à sa splendeur d'origine; il a également été libéré de la circulation automobile.

Piazza del Duomo

Malgré les lignes à dominante baroque, les origines grecques de Syracuse se démarquent partout, même si elles sont cachées parmi des bâtiments plus récents. La Piazza del Duomo n'est pas non plus un exemple évident, l'ancienne acropole de la ville grecque, aujourd'hui entourée de palais baroques construits après le tremblement de terre de 1693. En entrant sur la place, l'attention des visiteurs est immédiatement attirée sur la superbe façade de la cathédrale, un triomphe de style baroque sicilien réalisé par Andrea Palma.

A l'extérieur comme à l'intérieur se trouvent les vestiges d'un temple dorique dédié à Athéna et datant du 5ème siècle avant JC dont les colonnes usées par le temps soutiennent encore le toit de l'édifice, encore plus extraordinaire est la présence de la zone construite par les Siciliens trois siècles plus tôt , une des très rares traces des premiers habitants de l'île qui nous est parvenue.

Dans l'Antiquité, le temple d'Athéna était connu dans toute la Méditerranée grâce surtout aux écrits de Cicéron qui visita Ortigia au 1er siècle avant JC. Grâce à lui, nous savons que les portes étaient décorées d'incrustations en or et décoré de magnifiques peintures représentant Agatocle, luttant contre les Carthaginois.

Au nord de la cathédrale se trouve le Palazzo Municipale ou Senatoriale, construit en 1629. Des fouilles récentes sous le bâtiment ont mis au jour les vestiges d'un temple ionique dont la construction semble n'avoir jamais été achevée et connu sous le nom de "lit d'Artémis", la déesse à qui Ortigia a été consacrée.

Fontaine Arethusa

Immédiatement au sud de la Piazza del Duomo se trouve la fontaine Arethusa , une source d'eau douce qui jaillit de ce point depuis l'Antiquité, alors qu'elle était la principale réserve d'eau de la ville. Selon la mythologie, la déesse Artémis a transformé la belle nymphe Arethusa, sa servante, en eau de source, pour la protéger des approches galantes indésirables du dieu de la rivière Alphée. Sous ces apparences, Arethusa a fui l'Arcadie et a traversé la mer pourchassée par Alfeo, qui à son tour s'est transformée en rivière.

Mais quand Arethusa a refait surface sur l'île d'Ortigia, ses eaux se sont mêlées à jamais à celles du poursuivant Alfeo. Aujourd'hui peuplée de canards, de rougets et de papyrus, cette source est devenue la destination incontournable des promenades lors des chaudes soirées d'été.

Musée régional d'art médiéval et moderne

Installé dans le plus beau palais gothique-catalan d'Ortigia, le Palazzo Bellomo du XIIIe siècle, le Musée régional d'art médiéval et moderne expose une remarquable collection de sculptures et de peintures allant du Moyen Âge au XXe siècle. Parmi les œuvres les plus significatives figurent les icônes byzantines, les peintures espagnoles et un certain nombre de peintures religieuses assez impressionnantes, parmi lesquelles «Le massacre des innocents» se distingue par son réalisme grossier.

Place Archimède

Une promenade dans le labyrinthe complexe des ruelles d'Ortigia est une expérience unique et fascinante. En plein centre de l'île se trouve la belle Piazza Archimede avec la fontaine du XIXe siècle de Giulio Moschetti représentant Artémis, déesse de la chasse, entourée d'une foule de servantes et de sirènes.

Cette place, considérée comme le "salon" de Syracuse, est encadrée par des bâtiments de style gothique-catalan, dont le Palazzo Lanza et le Palazzo Platamone.

Petit théâtre de marionnettes

Dans le quartier juif, il y a le Piccolo Palazzo dei Pupi à Syracuse, dirigé par les sympathiques frères Mauceri.

Autres choses à voir ...

À l'entrée d'Ortigia se trouvent les vestiges du temple d'Apollon , l'un des plus anciens bâtiments construits par les premiers colons grecs de l'île. Sur la pointe sud de l'île se dresse la silhouette du château de Maniace , construit au XIIIe siècle par Frédéric II dans le cadre d'un projet ambitieux visant à faire d'Ortigia une île entièrement fortifiée.

Que voir à Syracuse, sur le continent

Acradina

Bombardé à deux reprises pendant la Seconde Guerre mondiale, le quartier d'Acradina montre pour l'essentiel l'empreinte indéniable de la reconstruction d'après-guerre. Près de Piazzale Marconi, vous pouvez voir l'ancien forum de Syracuse, autrefois le siège de l'agora et aujourd'hui traversé par une série de rues très fréquentées.

A quelques centaines de mètres à l'ouest du forum, dans la via Eloria, se trouvent les vestiges évocateurs du gymnase romain, datant du Ier siècle après J.-C. Malgré son nom, il s'agit en fait d'un petit théâtre au centre d'une structure qui aussi comprend un grand atrium et un autre théâtre qui s'ouvre directement derrière la scène.

Sur le front de mer, à l'est du forum, il y a les ruines entièrement clôturées de l'ancien arsenal, à côté, vous pouvez voir les vestiges du bâtiment thermal de l'époque byzantine où, dit-on, l'empereur Constant II en 668 a été assassiné avec un porte-savon. Au nord de l'arsenal s'ouvre la Piazza Santa Lucia , l'une des plus grandes de la ville, dont le côté nord est dominé par l' église de Santa Lucia al Sepolcro .

Catacombes de Tyche

Selon la loi romaine, les chrétiens n'avaient pas le droit d'enterrer leurs morts dans les limites de la ville. Contraints de quitter le territoire urbain, les chrétiens ont choisi l'actuel quartier de Tyche comme lieu de sépulture, et plus précisément un aqueduc souterrain resté inutilisé depuis l'époque des Grecs.

De nouvelles galeries ont été construites afin de créer un labyrinthe de passages et de chambres funéraires, aujourd'hui pour la plupart inaccessibles au public, à l'exception de celles situées sous la basilique de San Giovanni .

Les catacombes sont en grande partie sombres, humides et quelque peu effrayantes. Des milliers de petites niches sont creusées le long des murs des galeries qui mènent de la salle principale aux rotondes, espaces circulaires où les fidèles s'arrêtaient pour prier.

Au fil des siècles, les pilleurs de tombes ont emporté tous les objets précieux enterrés avec le défunt, à la seule exception d'un sarcophage découvert en 1872 et maintenant exposé au musée archéologique Paolo Orsi .

Musée archéologique de Paoli Orsi

Au bout de Viale Cadorna se trouve le plus grand musée archéologique sicilien, le musée archéologique Paolo Orsi. Le musée est situé dans la propriété de Villa Landonia , il porte le nom de l'archéologue Paolo Orsi qui, arrivé en Sicile en 1886, consacra les restes de sa vie à la découverte des trésors antiques de l'île.

La collection est très cohérente et bien organisée et est accessible en fauteuil roulant . Le grand atrium au centre du bâtiment sert de point de référence et est équipé pour offrir toutes les informations nécessaires à la visite des trois secteurs dans lesquels le musée est divisé. La collection couvre une période allant de la préhistoire aux premières colonies grecques.

La collection de sculptures est remarquable: allant des découvertes archaïques de Magara Hyblaea parmi lesquelles la statue d'une mère allaitant ses jumeaux, à la période romaine, avec la représentation de Vénus Anadiomède également connue sous le nom de Vénus Landolina.

Parmi les autres chefs-d'œuvre, on note la délicate terre cuite votive offerte à Déméter et retrouvée lors des travaux de construction du Sanctuaire de la Madonnina delle Lacrime , en plus de la célèbre terre cuite représentant le visage grotesque de la Gorgone avec Pégase.

Musée du Papyrus : expose une collection de documents et d'objets réalisés avec du papyrus, cette plante a été utilisée jusqu'au XVIIIe siècle pour préparer le papier, elle pousse encore de manière luxuriante près de Syracuse sur les rives de la Ciane.

Parc archéologique de Neapolis : du musée du papyrus en continuant à environ 500 m à l'ouest, vous trouverez l'entrée du grand parc archéologique de Neapolis, la destination touristique la plus populaire de Syracuse. La renommée de ce site est certainement à la hauteur des attentes étant donné la nature spectaculaire des impressionnantes carrières à ciel ouvert, le théâtre grandiose et la décomposition fascinante et romantique de ses ruines.

Latomie du paradis

Du nord, vous entrez dans Latomia del Paradiso, une ancienne et immense carrière de calcaire pleine de cavernes et de grottes et parsemée d'oliviers et d'orangers. À l'époque grecque, les carrières étaient couvertes par une voûte d'argile qui s'est effondrée lors du tremblement de terre de 1693.

C'est alors que des orangers et des oliviers ont été plantés dans les grottes découvertes au soleil. Les Grecs géraient les carrières un peu comme un camp de concentration, utilisant principalement des prisonniers de guerre pour couper et extraire les blocs de calcaire des tunnels souterrains.

Dans cette zone se trouve l' Orecchio di Dionisio , une grotte artificielle en forme d'oreille aux propriétés acoustiques extraordinaires. A côté se trouve la grotte des Cordari soutenue par des colonnes autrefois utilisées comme laboratoire pour la fabrication de cordes.

Un tunnel relie la Latomia del Paradiso à la Latomia Intagliatella tandis qu'un chemin rocheux continue vers la Latomia di Santa Venera. En atteignant le point culminant du site, vous pourrez visiter la nécropole de Grotticelli , des tombes des périodes hellénistique et byzantine.

Théâtre grec

l'attraction principale du parc de Néapolis est le théâtre grec blanc et brillant, entièrement creusé dans la roche. Les œuvres de Sophocle et d'Euripide étaient représentées, ainsi que les dernières tragédies d'Eschyle.

Lorsque les Romains occupèrent Syracuse au IIIe siècle, la structure du théâtre fut modifiée pour pouvoir accueillir des combats de gladiateurs et des naumachiae (fausses batailles navales). Aujourd'hui, la scène antique reprend vie avec la représentation d'œuvres de théâtre classique.

Amphithéâtre romain

Dans la zone sud de Néapolis, il y a l'amphithéâtre romain du IIe siècle après JC, le troisième par ordre de grandeur après le Colisée et l'arène de Vérone , où des combats de gladiateurs et des courses équestres ont été organisés.

Les parieurs romains ont garé leurs wagons dans la zone située entre l'amphithéâtre et la Viale Paolo Orsi. Les Espagnols, peu enclins à l'archéologie, ont détruit au XVIe siècle une grande partie du site en utilisant les pierres pour construire les murs d'Ortigia.

Fêtes et événements

Festival de théâtre grec

Aujourd'hui, Syracuse est la seule ville, en plus d'Athènes, à posséder une école de théâtre classique et ses spectacles mettent en scène les plus grands acteurs italiens. Les représentations ont lieu entre mai et juin.

Festival d'Ortigia

Festival dédié au théâtre d'avant-garde et expérimental, accompagné d'événements musicaux et d'expositions d'art, se déroulant dans la scénographie du Castello Maniace. Il a lieu en septembre.

Fête de Sainte Lucie

Chaque année à l'occasion de cet anniversaire une procession a lieu en commémoration du saint patron de la ville. La statue monumentale en argent du saint est transportée avec un grand suivi le long des rues de Syracuse, la procession est accompagnée de feux d'artifice.

Aire marine protégée de Plemmirio

L'aire marine protégée de Plemmirio n'est pas loin de Syracuse et a été créée pour protéger la biodiversité du miroir de mer en face de la péninsule de la Maddalena et Capo Murro di Porco , géologiquement le long de l'axe de l'escarpement ibéo-maltais: une considération utile à comprendre car ce domaine offre aux passionnés et aux savants de nombreuses surprises biologiques et des décors merveilleux.

De Capo Castelluccio à Punta Tavernara , le fond marin reste bas et uniforme sur plusieurs centaines de mètres, puis tombe soudainement à des altitudes plus élevées.
De Punta Tavernara à Capo Murro di Porco , par contre, déjà sous la côte, il y a des profondeurs de plus de 30 à 40 mètres. Une série de grottes submergées abritent des coraux solitaires, des éponges, des cigales marines, des nudibranches et de nombreuses espèces de poissons.

C'est à Plemmirio que vivent en profondeur les plus gros coquillages de la Méditerranée , ainsi que les coraux coloniaux et quelques gros mérous.

De Capo Murro di Porco, des observations annuelles de grands poissons pélagiques tels que le thon, la sériole, les requins et les mammifères marins tels que les dauphins, les baleines et les cachalots sont organisées.

Parmi les autres espèces de la faune méditerranéenne présentes on citera les sparidés, le grand napoléon, les serranidae. Les fonds marins de la zone marine protégée de Plemmirio sont très riches en découvertes archéologiques importantes qui remontent à l'histoire de Syracuse, une importante destination commerciale en Méditerranée.

Enfin, il convient de noter que la réserve de Plemmirio est actuellement l'une des rares à être entièrement accessible aux personnes handicapées .