isole ciclopi

Îles Cyclopes

L' Aire Marine Protégée «Isole Ciclopi», sur le territoire d' Acicastello , dominée par le profil majestueux de l'Etna, le plus haut volcan actif d'Europe, a été créée en 1989, et tire son nom d'un petit archipel composé des îles Lachea, Faraglione grande, Faraglione piccolo et quatre autres gros rochers disposés en arc en face de la ville d' Acitrezza .

La gestion de la réserve est confiée au consortium "Isole dei Ciclopi", constitué par le Cutgana (Centre universitaire pour la protection et la gestion des milieux naturels et des agroécosystèmes) de l'Université de Catane et de la municipalité d'Acicastello. La Riviera dei Ciclopi, dans laquelle se trouve la zone de protection marine des îles Cyclopes, est célèbre pour la légende selon laquelle les trois piles sont les rochers lancés par Polyphème contre le navire d'Ulysse qui s'est enfui .

Dans la mer des Cyclopes et dans ses fonds de lave, la plupart de la faune piscicole méditerranéenne trouve place et abri: éponges colorées et grandes étoiles rouges, brochet, dorade, mérou.

Il est possible de découvrir les colonies colorées d'Astroides calycularis, de l'arborescente Eunicella cavolinii, ou de se heurter aux spécimens argentés de Seriola dumerili. Mais des rencontres rapprochées avec des hippocampes et des torpilles ne peuvent être exclues. Les fonds sablonneux sont le royaume des poissons «pétoncle»: attention à ne pas leur faire peur!

En profondeur, il est facile d'admirer les magnifiques éventails des paramuricans, les colonies arborescentes rouges qui dépassent un mètre de hauteur et les homards aux longues antennes qui émergent des tanières où ils trouvent refuge.

Avec l'obscurité, les fonds marins sont peuplés de créatures mystérieuses mais d'une rare beauté: c'est la plus grosse anémone de mer de la Méditerranée, l' Alicia mirabilis .

Pour les amateurs de plongée , la zone de protection marine des îles Cyclopes a créé neuf itinéraires officiels. Au centre de la zone marine se dresse l'imposante île de Lachea , un îlot de seulement soixante-dix hectares qui, grâce à son minuscule lézard tacheté rouge sur le cou, l'endémique Podarcis sicula cyclopean, est devenu une réserve naturelle intégrale en 1998.

Sur l'île de Lachea, gérée par Cutgana, le centre interfacultaire de l'Université, il sera possible de monter au sommet et aussi depuis les Grottes de l'Ermite, qui abrite sa petite araignée endémique, les "Zelotes messinai", ou le Moine.

Sur l'île, il est alors possible d'explorer le petit musée naturaliste , riche en découvertes historiques et en faune piscicole locale, et le laboratoire de biologie marine .