Parque de Alcantara

El Parque del Río Alcántara es un parque regional en Sicilia que se estableció en 2001 en lugar de la Reserva preexistente e incluye la parte del territorio de las provincias de Messina y Catania que forma la cuenca del río Alcántara, y se encuentra en el lado norte del Etna, con el fin de proteger y promover el sistema natural existente.
La sede del Parque se encuentra en Francavilla di Sicilia , en la estructura construida en los años noventa para albergar una guardería y nunca utilizada.

El parque es accesible para los que vienen de Messina o Catania por la autopista A18 que sale en Giardini-Naxos y toma la SS185 en dirección a Francavilla y Randazzo.

En el kilómetro 17, en Motta Camastra en la localidad de Fondaco Motta, se accede a las Gargantas de Alcantara, donde se puede descender mediante una larga escalera municipal hasta el cauce del río y seguirlo a pie o mediante ascensores. una tarifa.

Durante el verano, el Ferrocarril Circumetnea ofrece un paquete turístico especial para una visita guiada a las Gargantas de Alcantara.

Territorio

El territorio atravesado por el río Alcántara es de especial importancia por su morfología creada precisamente por el flujo de las aguas que lo han moldeado y grabado, creando, en el cruce de una imponente serie de coladas de lava, en la localidad de Fondaco Motta. (Municipio de Motta Camastra) de las sugerentes y profundas gargantas colgantes, conocidas como las Gargantas de Alcántara . Junto a una espectacular sucesión de lagos y cascadas, de aguas muy frías, es posible observar las asombrosas estructuras de lava columnares con base prismática .

Dispuestos como tubos de órgano, decoran las paredes de roca basáltica durante largos tramos. Gracias al estudio de estas estructuras, los geólogos han podido elaborar estudios precisos sobre la evolución del volcán Etna y sobre la sucesión en el tiempo de sus flujos más impresionantes.

Flora

En 1493 Bembo describió el valle de Alcántara como denso con bosques de plátanos, robles, robles y olmos . Hoy solo sobreviven raros vestigios de Platanus orientalis, mientras que predomina el típico matorral mediterráneo con varias especies de retama y la peonía mascula con su inflorescencia roja. A medida que desciende, densos bosques de avellanos se alternan con cítricos y viñedos de los que se obtiene un vino oscuro y con cuerpo famoso desde la antigüedad.
Más robledales y pastos. En primavera las orillas son todas una explosión cromática: flores de violetas, amapolas, anémona, mirto, rosa de perro, tuna, terebinto, adelfa y variedades de orquídeas (también raras de Ophrys tenthredinifera, Orchis papilionacea rubra y Orchis fusca).

Fauna

La avifauna del valle de Alcántara es muy variada, unas 200 especies, entre las que hay que mencionar entre las aves rapaces el halcón peregrino, el cernícalo y el lodolaio, extintos como nidificantes del Lanner.

La presencia de la paloma salvaje es dudosa, la tórtola salvaje y el martín pescador están bien distribuidos hasta los migratorios en la desembocadura. No pocas veces también se encuentran la perdiz de roca, la garceta común y el cuervo imperial.

Otros animales presentes son el zorro, el gato montés, la marta y el lirón; y de nuevo el erizo, el puercoespín, el campañol Savi y la crocidura siciliana.

Cerca de las orillas se encuentra el discogloso pintado, un típico anfibio siciliano y la serpiente leopardo, un hermoso reptil raro e inofensivo. Entre las especies de peces encontramos la trucha arcoíris que puede reproducirse en este particular arroyo, la cucaracha, la anguila y el gobio.