El volcán Etna

El Etna es uno de los volcanes más grandes y famosos del mundo y domina casi todo el paisaje del este de Sicilia con su pico humeante que acompaña casi constantemente a quienes viajan a esta región. A pesar del riesgo de erupciones, el volcán sigue siendo una de las principales atracciones turísticas de la isla.

El cráter principal sigue peligrosamente activo y se está volviendo cada vez más explosivo, como lo demuestran las espectaculares erupciones de 2001 y 2002, que eclipsaron las de la década anterior.

En febrero de 2021 un nuevo fenómeno se caracterizó por una fuente de lava, una emisión de ceniza eruptiva, una lluvia radiactiva en el lado este del Etna, rugidos escuchados a gran distancia y un flujo de lava que se expandió por el lado occidental del Valle del Bove.

Etna parece un cono interrumpido a 2900 m de un plano desde el que se eleva el cono terminal. Las laderas del volcán están salpicadas de muchos cráteres secundarios, como el del Valle del Bove , en el lado sureste, los dos cráteres creados con la erupción de 1974 en el lado oeste; en cambio, la erupción de 1669 condujo a la formación de los conos llamados Monti Rossi .

Un anillo de murallas rodea las pistas bajas del Etna, incluidos los centros de esquí de Linguaglossa y Nicolosi , donde se concentran casi todos los alojamientos, restaurantes y operadores que organizan excursiones en la zona. Las dos rutas principales a la cumbre suben por el lado norte y el lado sur.

El lado norte del volcán cuenta con algunos de los paisajes más hermosos. Sin embargo, después de Piano Provenzana, la carretera está cuidadosamente vigilada. Si, por el contrario, quieres subir por la ladera sur pasando Nicolosi, el principal punto de partida es el Rifugio Sapienza , un refugio hotelero de montaña.

Excursión a la cima del Etna.

El principal atractivo es la ascensión a la banda superior del Etna, que con sus 3323 m, es una verdadera montaña imponente con la diferencia de que aquí hay un volcán activo, lo que hace que la experiencia sea aún más emocionante.

Para subir a la cima hay que recorrer 10 km de pista accidentada , en su mayor parte cubierta de lava; la ascensión, una excursión de alta montaña que merece la pena y permite apreciar plenamente el poder del Etna, se puede facilitar tomando el teleférico o utilizando el servicio de jeep-minibús .

En la pared superior el volcán se asemeja a un paisaje lunar, y el suelo bajo los pies será negro, gris o rojo de vez en cuando dependiendo de la lava.

El material más nuevo se encuentra en enormes pliegues y, a medida que sube, las señales señalarán los cráteres menores más antiguos; bajo los tejados rojos y los campos verdes de las colinas bajas se extienden hacia el mar. La altitud que se puede alcanzar depende de la actividad volcánica y de las condiciones climáticas.

Si dispones de poco tiempo o las condiciones meteorológicas impiden la subida a los cráteres tendrás que conformarte con las vistas panorámicas del Etna que ofrece el ferrocarril Circumetnea , un ferrocarril de vía estrecha que desde Catania llega a Riposto , después de haber circunnavegado el volcán, haciendo una de las islas más fascinantes.

Leyendas

Etna fue uno de los lugares donde los griegos asumieron que Vulcano tenía su fragua , una descripción adecuada de la gran cantidad de lapilli y humo emitidos desde el cráter principal. El filósofo Empédocles estudió de cerca el volcán, viviendo en un observatorio cerca de la cima. Ciertamente, esta experiencia marcó fuertemente a Empédocles, quien en 433 aC se arrojó al cráter principal en un intento de demostrar que los gases emitidos por el volcán habrían suspendido su peso corporal.

Flora

En cuanto a la vegetación, el Etna se divide en tres zonas: hasta 1300 m hay un área cultivada seguida de un área boscosa hasta 2000 my un área árida en el cinturón superior, donde hasta 2500 m especies como enebro, azafrán, jaboncillo y artemisia y variedades endémicas como la violeta del Etna y la espina sagrada o el astrágalo del Etna; muy pocas especies logran vivir por encima de los 2500 m.

Fauna

La fauna incluye pequeños mamíferos como zorros, liebres, conejos, comadrejas, martas, hurones, erizos y algunos raros gatos salvajes.